CAT aumenta las opciones de transporte urbano e interurbano en Hood River

Un autobús CAT se detiene en 6th y Cascade en el centro de Hood River

Los miembros de la comunidad han notado una gran diferencia en el transporte público, particularmente notan un aumento en las opciones de transporte público disponibles en Hood River. El distrito de transporte local, conocido informalmente como CAT (o Columbia Area Transit), por su cuenta y en asociación con otras agencia, ha estado desarrollando programas para expandir los servicios urbanos, interurbanos y servicios de viajeros.

La Directora de CAT, Patty Fink, ha estado liderando el esfuerzo del desarrollo del Plan Maestro de Transporte de la agencia basándose en la actualización más reciente, cual estableció la idea de expandir su servicio tradicional de ruta fija. Con más de 20 años de experiencia en la administración de la demanda de transporte y tránsito, Fink no perdió tiempo en reorientar el servicio de ruta fija de tres días a la semana (que dependía en gran medida del acceso telefónico a llamadas) a un sistema de servicio diario y más abundante. Pronto siguió el aumento de los viajes frecuentes a Cascade Locks, The Dalles y el valle superior de Hood River, y más recientemente, el transporte de pasajeros a / desde Portland.

Servicio local y regional

Los fondos estatales para la mejora del transporte ayudaron a CAT a expandir el servicio de ruta fija en Hood River a cinco días, de lunes a viernes. Fink trabajó con la ciudad de Hood River en un nuevo concepto que también se lanzó el verano pasado: el servicio continuo de ruta fija los sábados y domingos con el famoso trolebús rosa. La ciudad financió la demostración de 18 semanas junto con Pacific Source Community Solutions, permitiendo que el trolebús operara de forma gratuita. (Las donaciones se dedicaron al Hood River Warming Shelter, un refugio de calentamiento). CAT se asoció con Grayline para el servicio, incluido el equipo y los conductores. Fink espera que el trolebús rosa (o un servicio similar de fin de semana) regrese el próximo verano. "Tenía algunos de los usuarios más altos que he visto de servicios similares en una ciudad pequeña", declaró Fink. El número de pasajeros fue de 4,537 por las 18 semanas, o un promedio de 252 pasajeros cada fin de semana.

La ruta fija de Hood River tiene 12 paradas, aunque los pasajeros pueden hacer señales a un conductor en cualquier lugar a lo largo de la ruta, y siempre que esperen en un lugar seguro en el mismo lado de la calle que el autobús.

Los boletos se pueden comprar en dispositivos móviles descargando y usando la aplicación Hopthru .

Fink dice que aumentar la cantidad de pasajeros es clave para poder en el futuro ofrecer horarios extendidos para el servicio, que actualmente se lleva a cabo de 7 a.m. - 6 p.m. "No solo queremos que el servicio de ruta fija sea un recurso para la comunidad, queremos que la comunidad sea un recurso para el autobús CAT", relata Fink. Ella dice que los aumentos de pasajeros son necesarios para mantener el programa sostenible. "Esperamos que la gente considere usarlo para ir de compras, citas médicas o para evitar la molestia o costo de estacionamiento en el centro", sugiere Fink. "Si no vemos un aumento en el número de usuarios, podrían producirse recortes en el servicio". Hay pases mensuales y anuales disponibles, y los boletos pueden comprarse en dispositivos móviles mediante la descarga y el uso de la " aplicación "Hopthru" Las personas de bajos ingresos pueden viajar a tarifas reducidas.

El servicio del valle superior va a Odell ocho veces por día durante la semana, y Parkdale tres veces por día durante la semana, conectándose en Rosauers con el servicio de ruta fija de Hood River. El servicio va desde / hacia Cascade Locks cinco veces por día (con conexiones a Portland) y desde / hacia The Dalles aproximadamente ocho veces por día, de lunes a viernes.

Fink tiene la esperanza de que otra beca del Programa de Mejora del Transporte Estatal ayude en la próxima campaña de la agencia para mejorar la comercialización de sus servicios ofrecidos por 10 vehículos y un autobús.

Servicio de viajeros de Portland

Este septiembre pasado, CAT agregó un nuevo beneficio a la comunidad: servicio de transporte diario entre semana a Portland. "Esta solicitud fue expresada por empleadores locales como una necesidad comunitaria separada de Columbia Gorge Express (autobús turístico)", explicó Fink. "Tratamos de alinear nuestros horarios para evitar conflictos de programación". Fink dice que desde entonces varios grandes empleadores del área se han asociado con CAT al proporcionar pases a sus empleados, lo que mantiene el servicio abierto al público. El autobús de CAT parte en las mañanas de Hood River - Portland - Hood River, y luego parte hacia los viajes de Hood River - Portland - Hood River.

El Departamento de Transporte de Oregon (ODOT) lanzó el autobús Columbia Gorge Express en mayo pasado como una forma más eficiente de llevar el turismo al Gorge. Su programa de otoño comenzó el 24 de septiembre con salidas diarias por la mañana y la tarde desde el Gateway Transit Center de Portland con paradas en Multnomah Falls, Cascade Locks y Hood River, seguido de un viaje de regreso con paradas de regreso a Portland. "Queremos que la experiencia del usuario para Columbia Gorge Express y CAT sea suave", dice Fink. Un beneficio significativo de Columbia Gorge Express son las operaciones de servicio de fin de semana.

El autobús de pasajeros no solo lleva a los residentes de Hood River a sus trabajos en Portland, sino que también regresa al llevar a los residentes de Portland a empleos en el área de Hood River. "Es más sostenible si podemos hacer ambas cosas", agrega. Por ejemplo, un lunes por la mañana a mediados de octubre, el autobús de CAT llevó a cuatro pasajeros desde Hood River a Portland y regresó con 10 pasajeros a Hood River. Diez regresaron a Portland desde Hood River por la noche, y cuatro regresaron de Portland a Hood River. El servicio procede a The Dalles después de un breve descanso en Hood River.

CAT es miembro de Gorge TransLink, que coordina servicios con otros proveedores para minimizar los tiempos de espera. Las organizaciones están elaborando un sistema de tarifas que funcionará en todo el Desfiladero. "El sistema de transporte regional en expansión en Columbia Gorge puede transformar las maneras en que los residentes de Hood River trabajan, estudian y juegan", afirma Kathy Fitzpatrick, de Gorge TransLink. El acceso de tránsito a destinos como The Dalles, White Salmon y Portland se ha vuelto frecuente y conveniente, y ahora uno puede comprar un boleto de autobús o un pase de mes directamente desde su teléfono”. Gorge Translink ofrece información sobre cómo el servicio CAT se conecta con otros servicios. Gorge TransLink, una alianza de proveedores de transporte público rural en los condados de Hood River, Wasco, Sherman, Klickitat y Skamania, ofrece información en gorgetranslink.com.

Para los viajeros más aventureros, Hood River Pedi-Cab está equipando vehículos con cerramientos personalizados fabricados para proteger a los pasajeros de los elementos del clima. El servicio también ofrece asientos con calefacción y cobijas para que los pasajeros se sientan cómodos. Actualmente hay más opciones de transporte público en Hood River que en el pasado.

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